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Thaler: A Entrevista Perdida de um Nobel de Economia

"Minha maior descoberta foi, de longe, descobrir o trabalho de Danny Kahneman e Amos Tversky. Dois grandes psicólogos. De certa forma, trocamos conhecimentos de Psicologia e Economia."

Redação DuMoney 3 de maio de 2019 atualizado às 09:54

Prêmio Nobel de Economia diz que sua maior descoberta foi Kahnemann. (fotorreprodução Youtube)

 

Numa segunda-feira, em 2017, Richard H. Thaler acordou e descobriu na que havia recebido o Prêmio Nobel de Ciências Econômicas por “contribuições à economia comportamental” – um campo que ele ajudou a criar.

A fundação Nobel deu o prêmio “por suas contribuições para a economia comportamental”, unindo análises de tomadas de decisão econômica à pressupostos da psicologia, ao explorar como as consequências da limitação da racionalidade, de preferências sociais e da falta de autocontrole afetam as decisões individuais, assim como o mercado financeiro.

Ao lado de Cass Sunstein, Richard Thaler é um dos criadores do conceito de “nudges“.

Thaler, professor da Universidade de Chicago, escrevia a coluna Economic View do The New York Times, e no mesmo dia em que foi laureado deu uma breve entrevista, por telefone, ao seu editor.

A entrevista ainda não havia sido traduzida para o Português, mas a redação de DuMoney verteu (o que não é uma tradução ao pé da letra) as declarações do pensador. Esta é uma edição condensada da primeira parte da conversa. Na semana que vem publicaremos outro trecho.

Quais são as peculiaridades mais importantes do ser humano?

Eu fiz uma lista das coisas burras que as pessoas fazem. Nem todas essas coisas foram cometidas por mim. Muitas foram.

Uma das maiores é o custo irrecuperável. O que isso significa?

Custos irrecuperáveis? Nós prestamos muita atenção a eles. Um amigo meu e eu, em Rochester, recebemos dois ingressos para um jogo de basquete que aconteceria em Buffalo. Mas houve uma grande nevasca. Meu amigo disse para mim que não era possível irmos para o jogo na tempestade de neve, e não fomos. Mas, ele disse, você sabe, se nós mesmos tivéssemos pago esses ingressos, nós iríamos.

Foi diferente porque não pagamos: não tivemos custos irrecuperáveis. Se tivéssemos pago, teria sido diferente. Isso é loucura para a economia clássica, mas é verdade. Então os custos irrecuperáveis entraram na minha lista. A lista das coisas burras, desta peculiaridade do ser humano que é errar, se enganar.

O que mais está lá?

Eu tive um amigo que teve febre do feno quando cortava a grama. Eu disse por que você não contrata uma criança para fazer isso por você? Isso foi anos atrás. Ele disse que custaria US $ 10 e ele não pagaria. Então eu perguntei, você cortaria o gramado do vizinho por 20 dólares? Ele disse, vamos lá! Nem mesmo por US $ 50!

Mas para a economia tradicional, isso não faz sentido. E meu amigo era economista!

Você sabe, o preço de oferta e o preço de demanda devem ser praticamente os mesmos. Você não deveria ter dois preços diferentes. Segundo os economistas. Mas até meu amigo, um economista, não pensava da maneira como os economistas deveriam pensar.

Então fiz essa lista das coisas engraçadas que vi pessoas fazendo. Há mais delas no meu livro, “Misbehaving” (No Brasil, lançado como: A Construção da Economia Comportamental), coisas que não faziam sentido com a teoria tradicional. É assim que tudo começou. A teoria teve que ser mudada.

Qual foi sua maior descoberta?

O maior de longe foi descobrir o trabalho de Danny Kahneman e Amos Tversky. Dois grandes psicólogos. Daniel Kahneman ganhou um Nobel em economia em 2002. Amos Tversky já havia morrido.

E Danny Kahneman disse que você ensinou a ele e à economia de Amos Tversky. Isso esta certo?

Bem, de certa forma, sim: eu lhes ensinei economia e eles me ensinaram psicologia. Em Stanford.

E agora, temos economia comportamental.

De certo modo, sim.

E as abordagens que você defende – cutucando, redesenhando “a arquitetura de escolha” das coisas, desde as exibições de comida da cafeteria até o planejamento dos planos 401K (um plano de aposentadoria patrocinado pelo empregador) – estão tendo um grande efeito no mundo. Qual é o rumo?

Eu realmente não sei, mas o Banco Mundial fez uma contagem. Em 75 países ao redor do mundo, as pessoas já estão usando essas ideias. Está explodindo.

No que você está trabalhando agora?

Na próxima coluna que você vai publicar no NYT. Será sobre cuidados de saúde. Vai ser brilhante.

Leia mais: Entenda o que é o nudge: a teoria do empurrão para a escolha certa

 

 

Em Economia Comportamental

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